Otitis media crónica: causas, síntomas y tratamiento

La otitis media crónica (OMC) se refiere a una inflamación persistente o recurrente del oído medio, que es la cavidad detrás del tímpano. Esta condición puede durar semanas o incluso meses y puede presentar síntomas persistentes.

Causas de otitis media crónica

Las causas de la otitis media crónica pueden ser diversas, y a menudo están relacionadas con infecciones del oído medio mal tratadas o recurrentes. Algunas de las causas comunes incluyen:

  1. Infecciones repetitivas: Infecciones bacterianas o virales que afectan el oído medio de manera recurrente pueden contribuir al desarrollo de la otitis media crónica.
  2. Infecciones mal tratadas: No recibir tratamiento adecuado o completo para infecciones del oído medio puede dar lugar a la persistencia de la inflamación.
  3. Obstrucción de la trompa de Eustaquio: La trompa de Eustaquio es un conducto que conecta el oído medio con la parte posterior de la garganta. Si esta trompa se obstruye, puede haber acumulación de fluido en el oído medio, facilitando las infecciones y la otitis media crónica.
  4. Adenoides agrandadas: Las adenoides, tejido linfático en la parte posterior de la garganta, pueden obstruir la trompa de Eustaquio, contribuyendo a la otitis media crónica.
  5. Problemas estructurales: Anomalías anatómicas en la estructura del oído medio o externo pueden aumentar la susceptibilidad a infecciones y a la otitis media crónica.
  6. Disfunción del sistema inmunológico: Un sistema inmunológico comprometido puede aumentar el riesgo de infecciones y otitis media crónica.
  7. Exposición al humo del tabaco: La exposición al humo del tabaco puede aumentar el riesgo de infecciones del oído medio.
  8. Factores genéticos: Algunas personas pueden tener una predisposición genética a desarrollar otitis media crónica.
  9. Deficiencias nutricionales: Factores como deficiencias vitamínicas pueden afectar la salud del oído y contribuir al desarrollo de la otitis media crónica.

Signos y síntomas

Los síntomas de la otitis media crónica pueden variar y pueden persistir durante un período prolongado. Estos síntomas pueden incluir:

  1. Dolor de oído persistente: El dolor en el oído afectado puede ser constante o recurrente y, a veces, se describe como sordo o pulsante.
  2. Secreción del oído: Puede haber una secreción persistente del oído afectado, que puede ser líquida o contener pus. La secreción puede ser intermitente y variar en cantidad.
  3. Problemas de audición: La acumulación de fluido en el oído medio puede afectar la audición, causando una sensación de oído tapado o pérdida auditiva leve.
  4. Zumbido en el oído (tinnitus): Algunas personas pueden experimentar un sonido constante en el oído afectado.
  5. Sensación de plenitud o presión: Puede haber una sensación de plenitud o presión en el oído afectado.
  6. Irritabilidad o cambios en el comportamiento en niños: Los niños con otitis media crónica pueden mostrar signos de irritabilidad, dificultades en el sueño o cambios en el comportamiento.
  7. Problemas de equilibrio: En algunos casos, especialmente si la otitis media crónica afecta el equilibrio, puede haber problemas de equilibrio.
  8. Fatiga y cansancio: La persistencia de los síntomas puede causar fatiga y cansancio.

Diagnóstico

El diagnóstico de la otitis media crónica involucra la evaluación de síntomas clínicos y, a menudo, la realización de pruebas específicas. Aquí se describen algunos pasos que pueden ser parte del proceso diagnóstico:

  1. Historia clínica:
    • El médico recopilará información detallada sobre los síntomas del paciente, la duración de los síntomas, antecedentes de infecciones del oído y cualquier tratamiento previo.
  2. Examen físico:
    • El médico realizará un examen físico, que puede incluir la inspección del canal auditivo y la membrana timpánica con un otoscopio.
  3. Audiometría:
    • En algunos casos, se puede realizar una prueba de audiometría para evaluar la pérdida auditiva y la función del oído medio.
  4. Pruebas de imagen:
    • Se pueden realizar pruebas de imagen, como tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM), para obtener imágenes más detalladas de la estructura del oído y descartar otras condiciones.
  5. Timpanometría:
    • Esta prueba mide la respuesta del tímpano a cambios de presión y puede proporcionar información sobre la función del oído medio.
  6. Cultivo del oído medio:
    • Se puede obtener una muestra de la secreción del oído medio para realizar un cultivo y determinar si hay presencia de bacterias.
  7. Pruebas de función inmunológica:
    • En algunos casos, especialmente si hay sospechas de problemas inmunológicos, se pueden realizar pruebas para evaluar la función del sistema inmunológico.

Tratamiento de la otitis media crónica

El tratamiento de la otitis media crónica depende de la causa subyacente y la gravedad de la condición. Es importante señalar que el tratamiento específico debe ser determinado por un profesional de la salud, como un otorrinolaringólogo, después de una evaluación completa. Algunas opciones de tratamiento pueden incluir:

  1. Antibióticos:
    • Si la otitis media crónica está relacionada con una infección bacteriana persistente, se pueden recetar antibióticos. Es crucial completar el curso de antibióticos según las indicaciones del médico.
  2. Gotas óticas:
    • Se pueden recetar gotas óticas para tratar la infección en el oído medio.
  3. Cirugía:
    • En casos graves o cuando hay obstrucciones estructurales, el médico puede recomendar cirugía. Esto puede incluir la colocación de tubos de ventilación en los oídos para drenar el líquido acumulado y mejorar la ventilación del oído medio.
  4. Tratamiento de las adenoides:
    • Si las adenoides agrandadas son un factor contribuyente, el médico puede recomendar la extirpación de las adenoides (adenoidectomía).
  5. Tratamiento de la causa subyacente:
    • Si hay factores subyacentes, como alergias o problemas inmunológicos, se puede abordar el tratamiento específico para esas condiciones.
  6. Manejo del dolor:
    • Se pueden recetar analgésicos o antiinflamatorios para controlar el dolor asociado con la otitis media crónica.
  7. Monitorización continua:
    • El paciente puede requerir un seguimiento regular para evaluar la respuesta al tratamiento y realizar ajustes si es necesario.

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2 respuestas a “Otitis media crónica: causas, síntomas y tratamiento”

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